The fertility cycle

Causas de infertilidade masculina

COMPREENDER A FERTILIDADE

Se já estão a tentar engravidar há algum tempo, talvez se esteja a perguntar por que motivo a sua parceira ainda não está grávida. Descubra os fatores que podem influenciar a sua fertilidade e se deve considerar a possibilidade de procurar ajuda médica.

Mito

  • MITO: Se um homem ejacula, então é fértil.

  • VERDADE: A ejaculação não é sinónimo de fertilidade. Os homens conseguem ejacular mesmo que tenham uma baixa contagem de espermatozoides ou esperma de baixa qualidade. O diagnóstico é realizado mediante um exame físico e análise do sémen.

O que é a infertilidade?

Se passou a maior parte da sua vida adulta a tentar evitar uma gravidez, pode ser surpreendente descobrir que engravidar é na verdade muito mais difícil do que estaria à espera. Por isso, se tem estado a ter dificuldades em ter um bebé, não se sinta sozinho. Na verdade, quase 1 em cada 10 pessoas debatem-se com infertilidade.1

A infertilidade é clinicamente definida como a incapacidade de engravidar após 12 meses de relações sexuais regulares desprotegidas. 1,2 No entanto, se a sua parceira tiver 35 anos ou mais, podem ser considerados inférteis se não conseguirem engravidar após 6 meses.3

Por vezes, um casal que já teve um filho pode ter dificuldades em engravidar novamente. A isto chama-se infertilidade secundária.

A culpa é minha?

Causas de infertilidade

Existem muitos fatores que podem estar a causar os seus problemas de fertilidade.

  • Cerca de 1/3 dos casos de infertilidade são causados por problemas relacionados com o homem4
  • 1/3 dos casos de infertilidade são causados por problemas relacionados com a mulher4
  • 1/3 dos casos de infertilidade são causados por problemas relacionados com ambos os parceiros ou estão relacionados com causas idiopáticas4

A infertilidade não significa necessariamente que nunca terá filhos, mas poderá precisar da ajuda de um tratamento de fertilidade para a sua parceira engravidar.

Quais são as causas da infertilidade masculina?

O seu médico fará uma série de testes para diagnosticar a causa dos seus problemas de fertilidade.

Existem muitas causas que podem estar na origem das vossas dificuldades em engravidar, incluindo:

  • O seu esperma não tem a concentração, motilidade ou morfologia adequadas para conseguir fecundar o óvulo
  • Condições médicas preexistentes que afetam a sua fertilidade, como problemas ao nível da produção de espermatozoides ou obstruções dos canais
  • Os seus espermatozoides podem não ser fortes ou saudáveis o suficiente para fecundar o óvulo da sua parceira
  • À medida que a sua parceira fica mais velha, a fertilidade dela diminui rapidamente3

Dependendo da causa, o seu médico irá recomendar uma opção de tratamento.

Embora seja frustrante, às vezes não existe nenhuma causa óbvia e pode ser diagnosticado como infertilidade de causa desconhecida ou idiopática. Neste caso, o seu médico pode recomendar um tratamento de fertilidade avançado – tratamento com recurso a procriação medicamente assistida (PMA).

Alterações dos espermatozoides

Uma das causas mais comuns de infertilidade masculina são problemas na produção do esperma.

Embora só seja necessário um espermatozoide para fecundar o óvulo da sua parceira, são necessárias enzimas de múltiplos espermatozoides para romper a barreira protetora do óvulo.

Para conseguir fecundar o óvulo, o seu esperma deve ter:

  • Uma concentração elevada: normalmente, deve haver pelo menos 15 milhões de espermatozoides em cada mililitro de sémen5
  • Boa motilidade: os espermatozoides têm uma cauda que se move e os ajuda a nadar até ao óvulo da sua parceira
  • Uma morfologia normal: um espermatozoide saudável deve ter a forma de um girino

Pode vir a descobrir que o seu sémen contém um número muito pequeno de espermatozoides (oligospermia) ou nenhum espermatozoide (azoospermia). Neste caso, o seu médico pode recomendar a extração cirúrgica de espermatozoides de parte do seu aparelho genital para ajudar-vos a engravidar.

Problemas na produção de esperma

Existem vários problemas de produção de esperma que podem contribuir para a infertilidade, incluindo:

Existência de varizes no escroto (varicocelo)

  • Varizes no escroto (varicocelo) são veias inchadas que aumentam a temperatura dos seus testículos e afetam a produção de esperma
  • São tratadas com cirurgia

Lesão testicular

  • A ocorrência de trauma grave nos testículos, como torção, pode afetar a produção de esperma
  • Danos associados à prática de desporto ou a um acidente podem romper os vasos que fornecem sangue aos testículos
  • As lesões anteriores não podem ser tratadas, mas um tratamento de PMA pode ajudar-vos a engravidar

Descida incompleta dos testículos

  • No útero, os testículos dos bebés do sexo masculino formam-se no abdómen e descem para o escroto pouco tempo antes do nascimento
  • Os testículos de alguns homens não descem antes do nascimento (criptorquidia), embora nesses casos normalmente acabem por descer nos primeiros seis meses após o nascimento
  • Se não for tratada, esta condição pode afetar a fertilidade
Descida incompleta dos testículos

Cancro testicular

  • Ocorre quando um tumor maligno no testículo destrói o tecido testicular
  • Se não for detetado, o cancro testicular pode metastizar para outras partes do corpo
  • É tratado com cirurgia, medicação, radioterapia ou quimioterapia
  • No entanto, o tratamento do cancro também pode afetar a produção de esperma

Alterações genéticas

  • Às vezes, a informação genética contida no cromossoma Y (que só se encontra nos homens) é eliminada (microdeleções)6, o que pode reduzir a produção de esperma
  • Dependendo da localização da microdeleção no cromossoma, esta condição pode ser tratada cirurgicamente, extraindo espermatozoides de parte do seu aparelho genital
  • No entanto, alguns casais podem precisar de ponderar o recurso a esperma de um dador para conseguirem engravidar

Papeira

  • Ter papeira (ou orquite associada a papeira) após a puberdade pode danificar as células produtoras de espermatozoides nos seus testículos, causando infertilidade7
  • Tipicamente, apenas um dos testículos é afetado, e se tiver o outro testículo a funcionar normalmente pode não precisar de tratamento
  • No entanto, alguns casais podem precisar de recorrer a esperma de um dador para conseguirem engravidar

Anticorpos anti-espermatozoide

  • Anticorpos anti-espermatozoide são grandes proteínas presentes no sangue que atuam contra os espermatozoides
  • Podem provocar a aglutinação dos espermatozoides e impedi-los de nadar, ou confundir os espermatozoides com uma infeção e tentar destruí-los
  • Esta desordem poderá ser tratada com um tratamento de PMA

Estilo de vida

  • A produção de esperma pode ser afetada por uma série de fatores relacionados com o estilo de vida, incluindo tabagismo, consumo de álcool, drogas, ansiedade, excesso de peso e alimentação pouco saudável
  • Fatores ambientais também podem afetar a qualidade do seu esperma, incluindo o sobreaquecimento dos seus testículos, alguns lubrificantes sexuais, e produtos químicos a que operários, pintores ou pessoas que trabalham em gráficas podem ser expostos  
  • Estes fatores são tratados alterando alguns hábitos, por exemplo usando roupas mais largas para evitar o sobreaquecimento

Alterações hormonais

  • Alterações hormonais raramente são a causa de problemas de infertilidade masculina
  • No entanto, alguns homens têm um défice natural da hormona folículo-estimulante (FSH) e da hormona luteinizante (LH), que impede os testículos de produzir testosterona ou desenvolver espermatozoides saudáveis
  • Os problemas hormonais podem geralmente ser tratados com medicação

Problemas de obstrução

Obstrução dos Canais espermáticos

  • Ocasionalmente, os canais espermáticos (o epidídimo e o canal deferente) podem ficar bloqueados, o que significa, consequentemente, que o sémen não irá conter espermatozóides;
  • Esta situação pode ser tratada com uma cirurgia, ou o esperma pode ser cirurgicamente extraído do trato reprodutivo

Vasectomia

  • Alguns homens realizaram uma vasectomia prévia para impedi-los de conceber
    Em algumas situações esta pode ser reversível através de uma cirurgia
  • O sucesso do procedimento depende de há quanto tempo a vasectomia foi realizada

Infeções prévias

  • Algumas infecções podem causar cicatrizes ou aderências (órgãos colados) nos canais espermáticos
  • Normalmente podem ser tratadas através de uma cirurgia

A idade afeta a fertilidade masculina?

Ao contrário das mulheres, cuja fertilidade diminui significativamente após os 35 anos, a fertilidade masculina não diminui até serem muito mais velhos. Embora a qualidade do esperma se deteriore à medida que os homens envelhecem, isto não é um problema grave até antes dos 60 anos.3

Saiba mais sobre como a idade pode afetar a sua fertilidade e por que motivo é melhor procurar aconselhamento para engravidar o mais cedo possível.

Há algum sintoma?

Na maioria dos casos, não há nenhum sintoma óbvio de que possa ser infértil. Normalmente, conseguirá ter ereções e relações sexuais na mesma, e a quantidade e a aparência do seu sémen também serão normais.

Se está preocupado com a sua fertilidade, a melhor coisa a fazer é falar com o seu médico. Este irá recomendar a realização de alguns testes de fertilidade simples, sobre os quais pode encontrar mais informações aqui.

Ainda posso ser pai?

Enormes avanços na ciência da fertilidade ajudaram milhões de casais a superar as suas dificuldades e a ter filhos ao longo das últimas quatro décadas.8

No entanto, se o seu médico o diagnosticar com infertilidade, é provável que precise de ajuda adicional para ter um filho.

Isto pode ser tão simples como mudar a altura em que tem relações sexuais, ou pode precisar de um tratamento de fertilidade mais avançado.  

Descobrir que é infértil pode ser arrasador, mas um apoio adequado pode ajudá-lo a conseguir ter um filho. Perceber o que está a causar os vossos problemas de fertilidade pode ajudar-vos a descobrir qual é o tratamento indicado para si e para a sua parceira.

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Referências
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